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Les médecins utilisent le virus de l’herpès pour combattre le cancer du cerveau, et ça marche !

 

Des versions modifiées des virus pourraient être la clé pour guérir les formes les plus mortelles de cancer du cerveau.

 

L’herpès et la polio sont-ils l’avenir du traitement du cancer du cerveau ?

 

Depuis plus de 100 ans, les médecins et les scientifiques tentent d’exploiter le pouvoir des virus pour faire le bien. Dans le cadre de nouvelles recherches prometteuses, les virus sont maintenant mis à contribution contre la forme la plus mortelle et la plus courante de cancer du cerveau : le glioblastome multiforme.

 

Les patients atteints d’un glioblastome survivent en moyenne 15 mois. La difficulté des interventions chirurgicales, les mécanismes biologiques problématiques dans le cerveau et la structure complexe des tumeurs elles-mêmes font du diagnostic une condamnation à mort.

 

Cependant, l’augmentation de l’immunothérapie virale oncolytique, l’utilisation de virus pour tuer le cancer et provoquer une réponse du système immunitaire, pourrait être la clé pour augmenter la capacité de survie.

 

Dans une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de l’Alabama à Birmingham, les scientifiques ont utilisé une version génétiquement modifiée du virus de l’herpès (le même qui cause les feux sauvages) connue sous le nom de G207 pour traiter le glioblastome chez six patients pédiatriques.

 

Les résultats, disent-ils, sont encourageants.

 

« Jusqu’à présent, nous avons constaté que le virus est sûr et tolérable lorsqu’il est administré seul, et nous voyons des preuves suggérant la mort des tumeurs chez la plupart des enfants traités « , a déclaré le Dr Gregory Friedman, auteur principal et professeur agrégé d’hématologie-oncologie pédiatrique à l’UAB, à Healthline.

 

De plus, ils notent qu’il n’y a pas eu de toxicité limitant la dose ou d’effets secondaires graves. Sur les six patients, cinq présentaient des signes de meurtres de tumeurs. On continue à montrer une réponse à la thérapie sans autre traitement après 18 mois.

 

Comment ça marche

Dans le traitement, les médecins utilisent un cathéter pour injecter G207 directement dans la tumeur cérébrale. G207 n’est pas n’importe quel virus de l’herpès. Il a été génétiquement modifié pour le rendre sécuritaire pour les cellules normales, mais il est toujours capable de se répliquer dans les cellules cancéreuses et de tuer les cellules cancéreuses.

 

Les effets du virus sur le cancer sont doubles : il s’agit d’un oncolytique (c’est-à-dire qu’il attaque les cellules cancéreuses) et d’un immunologique (c’est-à-dire qu’il provoque une réponse du système immunitaire). Les cellules cancéreuses sont souvent capables d’éviter la détection par les lymphocytes T du système immunitaire. Ainsi, la capacité du virus à alerter le système immunitaire de la présence du cancer est inestimable.

 

Ce travail est l’aboutissement de plus de 20 ans de recherche sur les virus oncolytiques génétiquement modifiés par le Dr James Markert, chercheur de l’UAB. Lui et ses collègues ont d’abord décrit leur concept en 2001. Ils mènent actuellement des essais sur un virus de l’herpès de deuxième génération appelé M032.

 

« Il y a beaucoup d’avantages à utiliser le virus de l’herpès comme agent oncolytique. C’est un virus très bien étudié. Tous les gènes essentiels et non essentiels ont été identifiés, et les gènes non essentiels peuvent être retirés pour rendre le virus sûr pour les cellules normales sans enlever la capacité du virus d’infecter et de tuer les cellules cancéreuses « , a déclaré Friedman.

 

Un autre avantage important est que le virus est très immunogène et stimule une réponse immunitaire robuste. Comme les cellules immunitaires sont attirées dans la région pour éliminer le virus, elles peuvent reconnaître les protéines tumorales présentes dans les cellules tumorales qui détruisent les cellules tumorales et peuvent commencer à attaquer la tumeur ».

 

L’herpès n’est pas le seul virus exploré pour aider à traiter le cancer du cerveau.

Dans une autre étude impressionnante publiée ce mois-ci dans le New England Journal of Medicine, les chercheurs ont utilisé un virus de la polio génétiquement modifié de la même manière.

 

Dans une cohorte de 61 patients qui n’ont pas répondu à d’autres traitements standard, y compris la radiothérapie et la chimiothérapie, les oncologues de l’Université Duke ont injecté le virus, connu sous le nom de PVSRIPO, directement dans les tumeurs du glioblastome. L’intervention a radicalement amélioré les résultats de survie.

 

« Ce que nous avons pu montrer, ce n’est pas seulement que nous avons pu infecter la tumeur, mais aussi que nous avons pu déclencher ce que nous appelons une réponse immunitaire secondaire, réactivant le système immunitaire de nos patients contre le glioblastome. C’est ainsi que nous avons les survivants à long terme « , a déclaré à Healthline la Dre Annick Desjardins, auteure principale de l’étude et directrice de la recherche clinique au Preston Preston Robert Tisch Brain Tumor Center de Duke.

 

Deux ans après avoir reçu une dose de PVSRIPO, 21 % des patients étaient encore en vie, comparativement à seulement 14 % du groupe témoin. Après trois ans, le nombre de survivants a continué de plafonner à 21 %, alors que seulement 4 % des membres du groupe témoin ont survécu.

Vous pouvez retrouver plus d’informations ici.

Salut vous ! Je m’appelle Noémie et je sors tout droit d’une grande école de communication. J’aimerais devenir rédactrice web, c’est pourquoi j’ai commencé à créer ce site d’actualité sur divers sujets. Je vous souhaite donc une bonne lecture et à bientôt !

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